29 de junio de 2016

Warcraft (English Version)

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Within the realm of “adaptationland”, a small suburb within hollywood, video games have been the underdog when we are talking about becoming a movie. Will this change as Duncan Jones, a young director with one of the most interesting carers around has his take on the field?

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The end of the world is nigh. While the last survivors are preparing to start a mass exodus to a habitable planet, we get to know the story of Durotan (Toby Kebbell), one of the leaders who will be in the first group sent to begin the colonization of a new planet. His wife is expecting a child and this is more than enough motivation for Durotan to try and literally leave a better world for his son. The problem? The world into which they arrive is Azeroth, populated by small and fragile beings known as humans, which will serve as fuel to allow more Orcs (as Durotan) to cross the portal that separates their worlds and can save them from destruction.

Warcraft (the movie) is based on the popular Blizzard game series, and it focuses on the first meeting between these worlds. It is a story set in a fantastic world, so there is no shortage of comparisons with movies like Lord of the Rings, but the way the story is handled is way different. While the game has inspired several novels, comics and various other games, it is based on the story of the first game: Warcraft: Orcs and Humans, but with an interesting twist. Instead of focusing on the typical story of good versus evil (evil usually being any character that doesn’t look like a human), it gives different shades and characterizations. The invaders that arrive to the kingdom of Azeroth are a violent horde, but that has to do with its social structure that reminds us of the barbarian invasions of Europe and the Viking themselves, and the participants do not necessarily seek conquest nor manipulation but rather survival. The final story is a mix between the basics of the game and a pair of novels, being Rise of the Horde and The Last Guardian what forms the main plot.

While in video games you can make simplistic plot work and have hours and hours of entertainment, it is difficult to adapt this type of narrative to the big screen. Outside the Resident Evil films, there are a handful of adaptations that have been commercially successful and we tend to remember films like Street Fighter, Mortal Kombat or Mario Bros  where the simplistic story line does not evolve when it changes the medium. Warcraft as a project is more ambitious and this comes from the source, especially considering that Blizzard in the realm of videogames has always been known for having the best cinematics in their sagas, but that does not necessarily mean that besides the visual style they can be fulfilling.

The development of this project directed by Duncan Jones (who previously gave us two brilliant films with Moon and Source Code) went through several stages before reaching the son of the late David Bowie. Uwe Boll originally contacted Blizzard to direct a film based on the game but was rejected because the company did not trust his directorial capabilities. Some time later it was confirmed that Sam Raimi would be the director, but left the project to create his version of Oz: the great and powerful. Finally Jones comes to the project, who after reviewing the script by Charles Leavitt makes changes to the story so it it’s less "we're the good guys and them, who hardly speak, are the bad ones", which is noticeable in the final film, being one of its main strengths.

For the film, the strongest point is the direction given by Duncan Jones. His vision helps not only to balance the factions of the characters from the original script, but to implement a large number of visual effects and computer generated graphics in a story that unfolds mostly in front of a green screen. Unfortunately the handling of such technology can be a nuisance to the viewer. Without falling into creating unreal and highly stylized environments like the ones used in 300 (by Zack Snyder), the film seeks integration with what appears to be real. The costume design and scenery is brilliantly adapted from what was created by Blizzard for their games, but at the moment you see it in real action… well, it looks kind of ridiculous. Exaggerated and impractical armor that is taken straight out of the game or a fantasy book, looks more uncomfortable than the woolen sweater knitted by a well-meaning aunt. The same applies to the integration of scenarios and while the animated characters look good, they do not quite fully integrate with actors made with flesh and blood. This could be justified in part because the animation style looks straight out of a Blizzard game, which usually looks better than reality itself.

What about the performances? The main cast consists of a Travis Fimmel presented as an extension of Ragnar Lothbrok, the character he plays in Vikings. This is probably due to the type of character he’s presenting, wich by himself can’t bring  many nuances that can help to display a better performance. In contrast, Toby Kebbell’s Durotan feels much more human and approachable, despite being a character created entirely by computer. Interestingly, the midpoint is presented with Paula Patton, actress interpreting Garona, a hybrid of both races which in turn represents the best approach to a film that mainly depends on the work of computer generated images. Instead of being a character driven by motion capture (as Durotan), Paula is herself with makeup and prostetics.

The reception of the film was quite negative in their country of origin, which contrasted with his overwhelming debut in China, which puts it as a case study that anticipates what will be the game of international markets in a couple of years, the results at the american box office will go into a second place when the international box office is important enough to justify the creation of more movies.

Similar to the way Blizzard makes it’s games, Warcraft works as entertainment and the way it manages its storytelling (with all its various defects) achieves an approach to the adventure we had not seen in a long time. Interestingly their greatest virtues can also be considered their main defects. Being an adaptation enriched by stories only known by a small ghetto, it has to make concessions to appeal to a wider audience. Unfortunately that will not prevent people from making unfair comparisons with films like the Lord of the Rings Saga, despising Duncan Jones efforts. This comparison should be ignored considering the sources of both adaptations, as the narrative strengths of Tolkien have nothing to do with the handling of rhythm and sense of adventure you get in Warcraft. Or do you really want to see three-quarters of a film with walking-talking-trees so that you can feel intellectually superior after seeing the movie and know the differences with the book? In contrast, Warcraft, once you decide to enter his universe, takes you in an attractive way and when it ends, it leaves you wanting to see it’s sequel. It fulfills the purpose for which it was created, and it would be fascinating to see Duncan Jones’s vision again. He has shown that rather than being a fan of the series, he has respect to the material and dares to bring you more with the great amount of details that are not only accessible to the niche that saw the origin of the saga. I bet few of you know that there is a scene in which the character of Khadgar (played by Ben Schnetzer) walks to a bookshelf and takes the Necronomicon Ex-Mortis, as a tribute to the director who was in charge of this adaptation before Jones.



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Dentro del reino de las adaptaciones, el terreno del videojuego ha sido el menos favorecido. ¿Cambiará esto al tener como director a uno de los jóvenes más propositivos en el terreno de la ciencia ficción como lo es Duncan Jones? 

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El fin del mundo está cerca. Mientras que los últimos sobrevivientes se preparan para iniciar un éxodo masivo a un planeta habitable, conocemos la historia de Durotan (Toby Kebbell), uno de los jefes que estará en el primer grupo enviado para empezar la colonización del nuevo entorno. Su esposa espera un hijo y es más que suficiente motivación para que Durotan busque dejarle literalmente un mundo mejor. ¿El problema? El mundo al que van a llegar es Azeroth, poblado por unos seres pequeños y frágiles conocidos como humanos, los cuales servirán como combustible para poder permitir que más Orcos (como Durotan) puedan cruzar el portal que separa sus mundos y salvarse de la destrucción. 

Warcraft, basado en la popular serie de juegos de Blizzard, centra su historia en lo que es el primer encuentro entre estos mundos. Es una historia ubicada en un entorno fantástico por lo cual no faltan las comparaciones con obras del tipo del Señor de los Anillos, sin embargo su manejo es distinto. Mientras que la serie ha dado varias novelas, comics y distintos juegos, se basa en la historia del primero de la serie, Warcraft: Orcs and Humans, pero con un giro interesante. En lugar de enfocarse en la típica historia del bien contra el mal (siendo el mal usualmente cualquier personaje que no es ni parece humano), nos da distintos matices y personajes. Los invasores del reino de Azeroth es una horda violenta, pero tiene que ver con su manejo social que nos recuerda las invasiones bárbaras y vikingas sobre europa, y los participantes no necesariamente buscan la conquista y manipulación sino la supervivencia. La historia final es una mezcla entre un par de novelas, siendo Rise of the Horde y The Last Guardian las bases principales del guión. 

Mientras que en los videojuegos una trama simplista puede funcionar y darnos horas y horas de diversión, es difícil adaptar este tipo de narrativas a la gran pantalla.  Fuera de las cintas de Resident Evil, son contadas las adaptaciones que hayan tenido éxito comercial y usualmente recordamos cintas como Street Fighter, Mario Bros o Mortal Kombat en donde la línea argumental simplista no logra evolucionar al cambiar de medio. El proyecto de Warcraft es más ambicioso y esto viene de la fuente, especialmente si consideramos que Blizzard en el reino de los videojuegos siempre se ha caracterizado por tener las mejores cinemáticas en sus sagas, aunque eso no signifique que fuera de lo visual sean tan atractivas. 

El desarrollo de este proyecto dirigido por Duncan Jones (quien previamente nos entregó dos cintas geniales con Moon y Source Code) pasó por varias etapas antes de llegar al hijo del fallecido David Bowie. Originalmente Uwe Boll contactó a Blizzard para poder dirigir la cinta pero fue rechazado debido a que la compañía no confiaba en su capacidad de director. Tiempo después se confirmó que Sam Raimi sería el director, pero abandonó el proyecto para dirigir su versión de Oz el Poderoso. Finalmente llega a Jones quien tras revisar el guión de Charles Leavitt hace modificaciones para que la historia no fuera tanto de “nosotros somos los buenos y ellos, de quienes casi no hablo, los malos”, lo cual es notorio en la cinta final, siendo una de las fortalezas de la cinta. 

En la realización de la cinta, el punto más fuerte es la dirección de Duncan Jones. Su visión ayuda no solo a balancear a las facciones de los personajes del guión original, sino a implementar la gran cantidad de efectos visuales y generados por computadora en una historia que se desarrolla en su mayoría en pantalla verde. Desafortunadamente el manejo de dicha tecnología puede representar una molestia para el espectador. Sin caer en la creación de entornos irreales y altamente estilizados tipo 300, se busca una integración con lo que parece ser una realidad. El diseño de vestuario y escenografía es brillantemente adaptado de aquel creado por Blizzard para sus juegos, sin embargo al verlo en acción real luce simplemente ridículo. Armaduras exageradas e imprácticas que si bien se ven sacadas de un juego o un libro de fantasía, lucen más incómodas que el suéter de lana maltejido por la tía. Lo mismo ocurre con la integración de escenarios y si bien los personajes animados lucen bien, no terminan de integrarse plenamente con lo filmado con personajes de carne y hueso. Esto podríamos justificarlo en parte ya que el manejo de la animación parece sacado directamente de un juego de Blizzard, el cual usualmente se ve mejor que la realidad en sí.

¿Qué hay sobre las actuaciones? El cast principal se compone de un Travis Fimmel que se presenta como una extensión de Lothbrok, el personaje que interpreta en Vikings, esto probablemente al tipo de personaje que representa, ya que en sí no puede aportarle muchos matices como para mostrar una actuación mejor. En contraposición el Durotan de Toby Kebbell se siente mucho más humano y cercano, a pesar de ser un personaje completamente creado por computadora. Curiosamente, el punto medio se presenta con Paula Patton, actriz que representa a Garona, un híbrido de ambas razas que a su vez representa el mejor acercamiento a una cinta que depende principalmente del trabajo de imágenes generadas por computadora y es el no abusar de las mismas. En lugar de ser un personaje manejado por captura de movimiento (como Durotan), es la misma Paula con maquillaje.

La recepción de la cinta fue bastante negativa en su país de origen, cosa que contrastó con su apabullante estreno en China, lo cual la pone como un caso de estudio que anticipa lo que será el juego de mercados internacionales en un par de años, en el que los resultados en la taquilla estadounidense pasarán a un segundo plano cuando la taquilla internacional sea lo suficientemente importante como para justificar la creación de más películas. 

De manera similar a los juegos de Blizzard, Warcraft cumple como entretenimiento y su manejo narrativo (con todo y sus varios defectos) logra un acercamiento a la aventura que no teníamos desde hace tiempo. Curiosamente sus mayores virtudes pueden considerarse sus principales defectos. Al ser una adaptación enriquecida de tramas conocidas solo por sector definido, tiene que hacer concesiones para apelar a un público mayor. Desafortunadamente dicho público no evitará el hacer comparaciones injustas con cintas como la saga del Señor de los Anillos pensando en como es menor la cinta de Duncan Jones. Esta comparación debe de dejarse de lado considerando las fuentes de ambas adaptaciones, ya que las fortalezas narrativas de Tolkien nada tienen que ver con el manejo de ritmo y sentido de la aventura de Warcraft, o ¿en serio quieren ver tres cuartas partes de una película con árboles caminando y platicando para que puedan sentirse intelectualmente superiores tras ver la cinta y saber las diferencias con el libro? En contraposición, Warcraft, una vez que decides entrar en su universo, te lleva de una manera atractiva y al terminar la cinta te deja con deseos de ver una siguiente parte. En eso cumple con el propósito con el que fue creada, y sería fascinante ver el manejo que le aporta Duncan Jones quien ha mostrado que más que ser un fan de la serie, le tiene respeto al material y se atreve a aportarle más con la gran cantidad de detalles que no son solo accesibles al nicho que vió surgir la saga. Apuesto a que pocos de ustedes sabían que hay una escena en que el personaje de Ghadgar (interpretado por Ben Schnetzer) toma de una librería el mismísimo Necronomicon Ex-Mortis, a modo de tributo del director que tuvo antes la encomienda de esta adaptación. 

22 de junio de 2016

Muvi Draft - Verano 2016 - Episodio 02

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Después de dejarlos descansar, regresan los reportes del #MuviDraft y en esta ocasión Jaime Rosales me acompaña para hablarles de quién va ganando, quien va perdiendo y además tendremos sorpresas y payasos.

Terminadas las transmisiones pueden descargar el video tanto en su versión en audio (55 mb), en video en mp4 (355 mb) y en ogv (260 mb) y hasta en giff animado. Pueden consultar los resultados por acá.

Si les gustó el show, pueden darnos like en YouTube, Facebook, o seguirnos en Spreaker, Player.fm . El resto de los episodios del Muvi Draft pueden verlos por acá.